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Prueba de audio 03: FetHead y normalización del audio

Tercera prueba de grabación y sonido del podcast.

Contenido

En esta ocasión hablo sobre el nuevo aparato que he adquirirido para mejorar la calidad del audio: FetHead de TritonAudio. Para los interesados, lo he comprado en Rage-Audio por 69€.

También comento las mejoras que he realizado en la edición final del audio: he pasado de normalizar el audio a -23 LUFS de forma automática con Hindenburg Journalist a utilizar el plugin LoudMax para alcanzar una normalización a -16 LUFS, más adecuada para reproducción en dispositivos móviles.

Os recomiendo escuchar el episodio sobre sonoridad del podcast 9 decibelios para más información sobre la normalización de audio y la sonoridad.

Suscripción

Puedes suscribirte a este podcast a través iTunes, iVoox o utilizando directamente el feed RSS en tu aplicación de podcasts favorita.

Cualquier valoración o comentario en dichas plataformas será bienvenido y ayudará a dar visibilidad al podcast.

Licencia

Este podcast se publica bajo una licencia CC BY-SA 4.0.

El Feed del podcast

Según los puristas, el podcasting se basa en la difusión de contenidos de audio a través de un Feed RSS (o Atom).

El Feed no es más que un (pequeño) archivo xml que nuestra aplicación de podcasts consulta de forma periódica (y automática), y que contiene toda la información de nuestros episodios.

Los directorios de podcasts como iTunes o iVoox contienen enlaces a todos los feeds de los podcasts que albergan, de forma que suscribirse a ellos sea transparente para el usuario.

Por tanto, controlar el RSS de tu podcast debe ser una prioridad para cualquier podcaster ya que hablamos del identificador único de tu podcast.

Así lo hago yo

En mi caso, estoy alojando los audios directamente en Squarespace (más información sobre Podcasting y Squarespace) y obtengo directamente un Feed RSS compatible con iTunes.

Sin embargo, he optado por utilizar FeedPress un servicio de redireccionamiento y estadísticas de feeds; en pocas palabras: FeedPress actúa de intermediario entre el feed original de la plataforma de alojamiento y el directorio de podcasts o aplicación de podcasts (iTunes, iVoox, etc.)

FeedPress es un servicio de pago (4 $/mes) que se me antoja básico para cualquier podcaster porque nos da la libertad de cambiar nuestro servicio de alojamiento (y con ello el feed original que produce la plataforma de hosting) sin que los usuarios o los directorios de podcasts tengan que realizar ninguna acción, para ellos no habrá ningún cambio y todo el proceso será transparente.

Además, FeedPress nos brinda un servicio de estadísticas bastante completo (descargas, clientes, geolocalización, consultas, etc.).

Si estás interesado en utilizar FeedPress, puedes utilizar mi enlace de afiliado para contratar el servicio (a ti te costará lo mismo y yo recibiré un mes gratis). Gracias.

Más información sobre la suscripción a BIM podcast.

La imagen del podcast

No sé si será por mi formación como arquitecto, pero siempre he pensado en cualquier proyecto de Internet hay que prestar especial atención a la imagen que se proyecta: tipografías, imágenes, colores, etc. Así que este proyecto, pese a tratarse principalmente de audio, no iba a ser menos.

Después de unos días de trabajo, creo que he conseguido un primer diseño bastante acorde con la imagen que quiero transmitir del podcast: me he centrado en una gama de colores limitada (dos tonos de azul, gris y blanco) y, sobretodo, en utilizar el blanco (o vacío) para aportar claridad y usabilidad.

Logotipo

Logo / Carátula

El logotipo que he pensado se basa en una trama geométrica, haciendo un efecto de cubo en vista isométrica, en el que se resaltan en color algunos polígonos dejando entrever el acrónimo BIM. El título del podcast está escrito en inglés (aunque "BIM podcast" son dos palabras extendidas en España), así que he considerado adecuado añadir el subtítulo "en español" para aclarar el idioma que utilizo. La tipografía de tipo monospace responde al carácter tecnológico del podcast.

Este logotipo será el que aparezca en la carátula del podcast, por lo que debía funcionar bien a una escala reducida, tanto en directorios de podcasts como en reproductores.

Web

Respecto a la web del podcast, está hospedada en Squarespace, un servicio de hosting + CMS que ya utilizo en mi web profesional y que, pese a no ser barata, creo que tiene un gran equilibrio entre sencillez, diseño y rendimiento.

Squarespace funciona a base de plantillas predefinidas, todas cuidadas al detalle, que puedes modificar para adaptarla a tus necesidades. En mi caso, me he basado en Wells, un diseño limpio basado en un menú de navegación lateral (que incluye el logo y los enlaces principales) y que muestra el contenido principal a la derecha (en el caso de los artículos o los episodios se muestra además un menú lateral en la zona derecha con más información)

Además, he creado una portada provisional que se muestra al ingresar en la web mientras realizo el lanzamiento definitivo y una barra superior de notificaciones que alerta del estado beta de la web.

Portada provisional

Web / Blog

Redes sociales

En la era del social media no podía faltar un perfil de Twitter (mi red social favorita). Así que he utilizado como avatar la propia carátula del podcast (así se comprueba la visualización a pequeña escala) y he creado imágenes para el header y el background de los tweets en base al logo y su capacidad para funcionar como pattern. Además, he adaptado los colores para que coincidan con los de la web y el logo.

Por ahora no me planteo crear perfiles en redes como Facebook, LinkeIn o YouTube; al menos hasta que tenga claro el contenido diferencial que puedo crear para ellas.

Twitter

Tweet

En definitiva, con este artículo quiero transmitir la importancia de cuidar la imagen del podcast a lo largo y ancho de Internet. Mimar el proyecto.

Si tenéis alguna duda o sugerencia os invito a contactar conmigo o dejar un comentario en el artículo.

Prueba de audio 02: Temas y estructura del podcast

Segunda prueba de grabación y sonido del podcast.

En esta ocasión, aprovecho para hablar sobre la estructura, temática y periodicidad de los episodios.

El procesado del audio sigue siendo similar al de la prueba de audio 01, aunque intentando ser algo más sutil en la ecualización y compresión.

Además, he grabado con el micrófono más alejado de la boca y situado a 45º para intentar evitar los golpes de voz (todavía no tengo filtro anti-pop).

Si tienes algo que decir puedes usar los comentarios o los métodos de contacto que pongo a vuestra disposición.

Prueba de audio 01

Hoy os traigo mi primera prueba de audio.

Supongo que la inmensa mayoría de podcasters realizaron algunas (o muchas) pruebas de sonido antes de publicar su primer episodio; la mayoría de los que nos adentramos en este mundo del podcasting no somos profesionales del audio y necesitamos aprender.

¿Por qué publicar estas pruebas? simplemente porque creo que pueden servir de ayuda para cualquier persona interesada en el podcasting y que se encuentre perdida sin saber por donde comenzar.

Hardware

Como ya expliqué en el anterior artículo, el equipo que uso básicamente para la grabación es una mesa de mezclas / interfaz usb Behringer Xenyx 302 USB y un micrófono Behringer XM8500, con sus correspondientes accesorios y cables.

Software

Escuchando los consejos @emilcar y @davidarribas, he optado por probar una combinación de tres softwares diferentes para la grabación, edición y montaje del podcast:

  • Audio Hijack (49$): software de grabación de audio que permite grabar cualquier sonido del ordenador y/o micrófono, incluyendo llamadas de Skype.
  • Amadeus Pro (60$): software de edición de audio compuestísimo que permite una edición rápida y sencilla de cualquier archivo de audio.
  • Hindenburg Journalist (85€): software de montaje, muy fácil de usar y con potentes opciones para controlar la normalización y sonoridad de los audios.

El primero de ellos, Audio Hijack, ya lo tenía instalado porque lo he utilizado anteriormente para grabar alguna conversación de Skype. Los otros dos programas sí he tenido que instalarlos y, de momento, estoy haciendo uso de las versiones trial para evaluar su uso.

Flujo de trabajo

1. Grabación

Una vez conectado todo el hardware, he arrancado Audio Hijack y he configurado una nueva session muy sencilla: el origen del audio es USB Audio Codec (es decir, la mesa de mezclas) y el destino será un archivo AIFF 16-bit mono. Como complemento he añadido un medidor de niveles Peak/RMS para tener un control visual básico del nivel de entrada de sonido.

Audio Hijack

Audio Hijack

2. Edición

Una vez obtenido el archivo AIFF de la grabación (unos 21.6 MB para 3:45 min), lo he importado en Amadeus Pro para poder aplicarle algunos filtros básicos gracias a las Audio Units que incluye Apple en OS X.

En primer lugar he utilizado AUDynamicsProcessor, un compresor-expansor, utilizando los valores del ajuste "Entrada ligera" que vienen por defecto. El efecto sobre el audio es el de reducir el ruido de fondo, ya que actúa de forma similar a una puerta de ruido.

AUDynamicsProcessor

AUDynamicsProcessor

Después, he utilizado el filtro de paso alto AUHipass, configurado a 95 Hz y una resonancia de 2.0 dB; gracias a este filtro se reducen los sonidos en frecuencias bajas y mejora la calidad de la voz.

AUHipass

AUHipass

Por último, he utilizado AUPeakLimiter para corregir los posibles picos en la señal de audio que pudieran producir saturación en la señal; aunque no creo que hubiese hecho falta porque los niveles de grabación no parecían muy altos.

AUPeakLimiter

AUPeakLimiter

No he visto la necesidad de utilizar ningún filtro de reducción de ruido porque el audio parece bastante limpio. Una vez aplicados estos tres filtros, he exportado el audio manteniendo el formato AIFF 16 bits mono 44.1 kHz.

3. Montaje

La última fase, el montaje final del audio, la he realizado con Hindenburg Journalist. Realmente no he tenido que montar nada, ya que se trataba de una única pista de audio, pero he utilizado el programa para comprimir, ecualizar y normalizar el audio.

La compresión la he realizado con el propio plugin que incorpora Hindenburg, configurado al 50%.

Plugin de Compresión - Hindenburg Journalist

Plugin de Compresión - Hindenburg Journalist

La ecualización para mejorar la claridad de la voz la he realizado aplicando un perfil de voz preestablecido que incluye Hindenburg Journalist.

Perfil de voz - Hindenburg Journalist

Perfil de voz - Hindenburg Journalist

Por último, el software ha normalizado el audio para adecuarlo a la norma EBU R128 que establece los niveles máximos de sonoridad para emisión de contenido audiovisual.

La exportación la he realizado en formato MP3 mono con un bitrate constante (CBR) de 96 kbps.

Conclusiones

Al final del artículo podrás encontrar dos audios: el original sin ningún tipo de procesamiento (sólo la conversión a MP3) y el procesado.

Si bien creo que la claridad y sonoridad del audio han mejorado con el procesado, creo que he cometido el fallo de comprimir demasiado la voz (o quizás aplicar un perfil de ecualización erróneo) ya que encuentro el audio demasiado amontonado (no sé bien como expresarlo).

También creo que he grabado situando la boca demasiado cerca del micrófono (unos 4-5 cm), quizás deba alejarme hasta los 8-10 cm para evitar los golpes de voz (un filtro anti-pop también ayudaría).

En cualquier caso, esta prueba ha servido para comprobar que puedo generar un audio con una calidad bastante aceptable. Poco a poco espero ir puliendo los fallos para intentar dejar más redondo el audio.

Si tienes algo que decir puedes usar los comentarios o los métodos de contacto que pongo a vuestra disposición.